Serranía de los Paraguas: Diversidad para la Resiliencia

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Serranía de los Paraguas, a recognized Coffee Cultural Landscape and World Heritage Site by UNESCO, sits in a mountainous region of western Colombia. The rich biodiversity of the landscape’s natural reserves has been protected by establishing a network of leaders with a commitment to agroecological farming and community-based ecotourism, based on activities that affirm local culture and develop local markets. Its network of producers and organizations offer a range of environmentally friendly products and services. Such diversification of land uses and income sources within the landscape is helping to build resilience within the Serranía and beyond.

Corporation Serraniagua is an environmental organization that aims to lead holistic territorial and community development by harmonizing management of human and natural systems. The organization’s work is based on three main principles: biodiversity and environmental conservation (monitoring, investigating, and protecting natural reserves), market-oriented sustainable production systems (producer associations for coffee, cocoa, medicinal plants, and ecotourism), and promotion of socio-cultural resources. These goals have helped to focus Serraniagua’s work on strengthening a network of organizations across the Serranía de los Paraguas landscape through ongoing education, community-based outreach and activities celebrating the landscape’s cultural heritage.

Serraniagua is part of multiple community and nature tourism initiatives, and it is now registered with the National Bureau of Tourism. In the municipality of El Cairo, Serraniagua is coordinating a process for the participatory development of a tourism plan, linking to national level plans to develop Colombia’s ecotourism sector. In El Cairo, the opportunities for bird watchers and others seeking science-related adventures in two nearby nature reserves, Cerro El Inglés and Galápagos, are recognized as critically important. Serraniagua also has supported producer groups in several municipalities to build the value chain for medicinal plant products. The groups’ activities benefit from the wealth of traditional knowledge in the region and have opened opportunities for microbusiness. Women’s and youth associations form another facet of Serraniagua’s network and play important roles in coordinating activities with students and small-business owners.

The products and services produced by groups in the Serranía de los Paraguas and the Parque Nacional Natural Tatamá are marketed under the landscape label, COMAM – Comunidad Ambientalista. This label stands for the principles and objectives shared by participating producers: their commitment to high-quality products and biodiversity conservation, the essence of their rural culture and traditions. This model of production provides real benefits, not only for environmental conservation, but to the food security of the people within the landscape, who have relied on diversified farming systems to improve their resilience to changes in global markets for coffee and cocoa. The diversity of farming practices has also spurred on local production of fruits, vegetables and medicinal plants.

The Serranía de los Paraguas has long been recognized for its incredible biodiversity. Now the efforts of Corporation Serraniagua and its network of producers’, womens’, youth, and cultural groups are setting it apart as an exciting example of integrated landscape management that is bringing together local stakeholders to strengthen the ecological, social, and cultural fabric of their landscape. To learn more about Corporation Serraniagua and the biological corridor, Serranía de los Paragua – Parque Nacional Natural Tatamá, visit their website or Facebook page.

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La Serranía de los Paraguas, situada en la Cordillera Occidental de Colombia, cuenta con los sitios de Patrimonio Mundial UNESCO como Paisaje Cultural Cafetero. La Corporación Serraniagua ha sido un líder en la protección de los recursos naturales y la biodiversidad del paisaje, estableciendo una base comunitaria con un compromiso a las prácticas agroecológicas, la reafirmación de la cultura local y la ampliación de mercados para productos locales y el ecoturismo. Serraniagua hace parte de iniciativas y redes nacionales y regionales de turismo de naturaleza y comunitario. Cuenta ya con el Registro Nacional de Turismo y la oferta de productos y servicios ambientalmente amigables de los productores y asociados agroecológicos. La diversidad de actividades productivas y medios de vida dentro del paisaje ayuda a las comunidades fortalecer su capacidad de responder a cambios inesperados, como el cambio climático, y proteger la riqueza de su paisaje y cultura.

La Corporación Serraniagua trabaja en desarrollo territorial, que sirva de marco al desarrollo de todas las dimensiones de los seres humanos en amplia harmonía con la naturaleza. La organización cuenta con tres objetivos principales: conservación y biodiversidad (reservas naturales, monitoreo y proyectos de investigación), sistemas sostenibles de producción con visión de mercados (grupos asociativos con café, cacao, panela, plantas medicinales, ecoturismo) y el área social/cultural, que le permite trabajar para fortalecerse como una red social líder en la ecoregión, con un trabajo permanente en educación, comunicaciones comunitarias y procesos culturales.

En la municipalidad de El Cairo, Serraniagua está guiando la formulación participativa de un Plan Turístico para la municipalidad, coordinada con la estrategia nacional de Colombia para priorizar el turismo comunitario. En El Cairo abundan oportunidades para el aviturismo y el turismo científico en las reservas Cerro El Inglés y Galápagos. Además de su trabajo para fortalecer el sector turístico, Serraniagua ha apoyado a los grupos de plantas medicinales establecer una cadena productiva de plantas medicinales para la preservación de biodiversidad en paisajes cafeteros. Las actividades, basadas en el conocimiento campesino y tradicional, han creado oportunidades para la expansión de microempresas. Las asociaciones locales de jóvenes y mujeres forman otro componente importante de la red paisaje de Serraniagua por su coordinación de actividades con alumnos y pequeños empresarios dentro y más allá de su paisaje.

Los productos y servicios ambientalmente amigables de las asociaciones de fincas y productores agroecológicos, redes de reservas naturales, mujeres, culturales y base de asociados de la Corporación Serraniagua, cuentan con una marca genérica común: COMAM – Comunidad Ambientalista, que identifica unos principios y propósitos compartidos, un compromiso con la calidad y la biodiversidad, una esencia campesina, una tradición y una cultura. El centro de origen de los productos COMAM es el corredor de conservación Serranía de los Paraguas – Parque Nacional Natural Tatamá dentro del cual el marco de producción genera beneficios tanto para la conservación de recursos naturales como para la seguridad alimentaria de la población del paisaje. La diversidad de los sistemas de producción amortigua cambios  drásticos en los mercados globales de café y cacao, y promueve producción local de frutas, verduras y plantas medicinales.

La Serranía de los Paraguas ha sido reconocida al nivel mundial por su biodiversidad increíble. Ahora, los esfuerzos de la Corporación Serraniagua y su red de asociados distinguen el paisaje como un ejemplo impresionante de la gestión integrada de paisajes que está uniendo actores locales e impulsando el fortalecimiento del tejido social, ecológico y cultural del paisaje. Para aprender más de la Corporación Serraniagua y el corredor de conservación Serranía de los Paraguas – Parque Nacional Natural Tatamá, visita su sitio de web o su página en Facebook.

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