Studying Success: Integrated Landscape Initiatives in Latin America

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Over the past couple of weeks, acknowledging and embracing multiple objectives related to food, environment, and social wellbeing has surfaced as a common theme from our Roundtable authors in discussing the intensification of agricultural systems, and particularly as an impetus for adopting a landscape perspective. So too did this important theme stand out in a recent review of integrated landscape initiatives in Latin America and the Caribbean (LAC). But more than the underlying motivations, this review also provided considerable insight into the process by which these initiatives develop.

Although ‘integrated landscape initiatives’ (ILIs) are more common and have more years of experience in the LAC region than those studied in the Africa, this is still the first comprehensive study of the contexts, motivations, design, participation, and outcomes of ILIs in the region! Last week, Natalia Estrada-Carmona, a PhD candidate at Centro Agronomico Technical de Investigacion y Ensenanza (CATIE) and University of Idaho, took the opportunity at the Wallace Conference on climate-smart territories in the tropics to present the results of this review – also carried out with researchers from EcoAgriculture Partners, Bioversity International, and Conservation International. Several representatives from the ILIs surveyed were present to share their experiences and shape recommendations for how organizations outside the landscapes can better support such initiatives.

Ok, so what motivates people to form initiatives and manage landscapes in ways that improve outcomes for food production, ecosystem conservation, and rural livelihoods? Understandably, natural resource conservation and improving human livelihoods came up most often by respondents overall. What’s more, though, three quarters of the ILIs actually invested in activities across all four of the survey’s key domains of landscape functionality: agriculture, ecosystem conservation, livelihoods, and supporting institutions. Through interviews with key leaders of ILIs and their stakeholders, events spanning everything from political uprising and devastating hurricanes, to the coffee market crash, also added to the mix as impetus for ILIs. Multiple objectives and multiple participating stakeholder groups corresponded to a greater number of outcomes, showing that a broad focus reaps benefits.

Another of the outcomes of the study provides a framework for analyzing the experiences of ILIs. Four key stages of development characterized the initiatives: 1) creation of a landscape identity accepted by stakeholders; 2) establishment and strengthening of institutions for leading landscape management; 3) implementation of actions for improved landscape management; and 4) delivery of results at the landscape scale. Initiatives may begin at different points in this process and may cycle through stages multiple times, each time facing new challenges as well as ones encountered previously.

Now that we have a better notion of process and motivation, there is a clearer picture of where and how government, funders, and other actors can support and participate in integrated landscape approaches, and this is largely about scale – harmonizing activities across multiple sectors and stakeholders, on both temporal and spatial scales. For example, there is a clear need for long-term funding to help ILIs move from establishing a coordinating body all the way through to robust monitoring and evaluation. Continuing to support the development of local leadership is also important, as ILI leaders play key roles in coordinating stakeholders, managing conflicts, and raising awareness of ILIs in policy arenas. Finally, civil society organizations and donors may be in a better position to work at regional and national scales to initiate dialogue on new and supportive policies for ILI success.

Although faced with many serious challenges, participants in this study’s surveys and interviews voiced a strong belief in coming together to manage their landscapes. Many of these initiatives only developed into more integrated programs after experiencing failure or limited success as single-sector conservation or agricultural development projects, over time recognizing the need to pursue diverse objectives to meet the needs of the stakeholders who manage the landscapes. The results of the review will hopefully help remedy this and inform such efforts in their early stages.

The Latin America and the Caribbean Review is one of a series of studies aiming to better understand the state of integrated landscape management around the world (which includes the continental review of Africa highlighted previously). The LAC review surveyed 104 leaders of integrated landscape initiatives (ILIs) and interviewed 75 members of 23 ILIs. The forthcoming publication will discuss the results of the review.

Gracias a Natalia Estrada Carmona para la traducción en español.

 

Las discusiones de nuestros investigadores sobre las intensificación de los sistemas agropecuarios en las últimas semanas, han tenido como tema común el reconocimiento y la adopción de múltiples objetivos relacionados con la alimentación, el ambiente y el bienestar social, lo cual motiva particularmente la adopción del enfoque de paisajes. En la reciente revisión de iniciativas con un manejo integrado de paisajes en América Latina y el Caribe fue resaltado de igual manera, que las actuales experiencias con enfoques de paisajes tienen múltiples objetivos y motivaciones. Esta revisión también proporcionó considerable evidencia sobre los factores que limitan o soportan del desarrollo de las iniciativas con un enfoque integrado de paisaje.

A pesar de que las iniciativas con un enfoque integrado de paisaje (ILIs) son más comunes y tienen más años de experiencias en América Latina y el Caribe que las ILIs estudiadas en África, la revisión es el primer estudio exhaustivo sobre el contexto, las motivaciones, el diseño, la participación y los resultados de las ILIs en la región! La semana pasada, Natalia Estrada-Carmona, una candidata al doctorado en el programa conjunto entre el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE) y la Universidad de Idaho, aprovechó la oportunidad de presentar los resultados de ésta revisión – también llevada a cabo con investigadores de EcoAgriculture Partners, Bioversity Internacional, y Conservación Internacional – en la Conferencia Wallace: Territorios climáticamente inteligentes en el trópico.

Entonces, que motiva a las personas a formar ILIs con enfoque integrado de paisaje y a manejar los paisajes de tal manera que mejora los resultados en la producción agropecuaria sostenible, la conservación de los ecosistemas y los medios de vida de las comunidades? Claramente, la conservación de los recursos naturales y el mejoramiento de los medios de vida fueron los temas más comunes mencionados por los encuestados que motivaron la creación de las ILIs. Sin embargo, tres cuartos de las ILIs invirtieron realmente en los cuatro dominios claves para el funcionamiento de los paisajes: agricultura, conservación de los ecosistemas, medios de vida y apoyo a las instituciones para el manejo del paisaje. A través de las entrevistas a los líderes y actores claves de diversas ILIs, también se resaltaron otros diversos eventos cómo movimientos sociales, huracanes devastadores, caída del mercado del café, como motivaciones claves para la creación de las ILIs. Las ILIs con múltiples objetivos y múltiples actores involucrados tuvieron un mayor número de resultados, demostrando que un amplio enfoque trae beneficios a pesar de los retos.

La revisión también generó un marco para analizar las experiencias de las ILIs a partir de las entrevistas y las encuestas. Las ILIs tienen cuatro etapas claves durante su desarrollo: 1) la creación de una identidad del paisaje aceptada por los diversos actores; 2) el establecimiento y fortalecimiento de las instituciones que lideran el manejo del paisaje; 3) la implementación de acciones para mejorar el manejo del paisaje; y 4) resultados a escala de paisaje. Las ILIs pueden comenzar en cualquiera de las etapas (dependiendo si son de abajo hacia arriba o viceversa), sin embargo, siempre pasan por las cuatro etapas múltiple veces, enfrentando los mismos o nuevos retos.

Ahora que tenemos una mejor noción de los procesos y motivaciones, hay una mejor imagen de dónde y cómo los gobiernos, los donantes y otros actores pueden apoyar y participar en enfoques integrado de paisajes. Por ejemplo, hay una clara necesidad de un financiamiento de largo plazo para apoyar a las ILIs desde el establecimiento de un cuerpo de coordinación hasta un sólido monitoreo y evaluación. El apoyo continuo en el desarrollo de líderes locales es también muy importante, ya que los líderes de las ILIs juegan un papel importante en la coordinación de los actores, el manejo de conflictos, y en la concientización de la importancia de las ILIs en los espacios de política. Finalmente, las organizaciones de la sociedad civil y los donantes pueden estar en una mejor posición para trabajar a escalas regionales y nacionales para promover el diálogo de las políticas que garantizan el éxito de las ILIs.

A pesar de la cantidad y magnitud de los retos, los participantes tanto en las encuestas cómo en las entrevistas de la revisión, expresaron una fuerte creencia en el trabajo conjunto para manejar sus paisajes. Varias de esas ILIs solo incluyeron esfuerzos más integradores después de experimentar fracasos o éxitos limitados a un solo sector en proyectos de desarrollo agropecuarios o de conservación. A través del tiempo, fueron reconociendo la necesidad de perseguir diversos objetivos para alcanzar las necesidades de los actores que manejan los paisajes. Esperamos que los resultados de ésta revision sensibilicen a los actores políticos y científicos para que ILIs tengan una base fuerte para el manejo multi-objetivo desde su incepción.

La revisión de América Latina y el Caribe (LAC), es parte de la serie de estudios que apuntan a entender mejor la condición del enfoque de manejo integrado de paisajes en el mundo (el cual incluye la revisión de África mencionado anteriormente). La revisión en LAC encuestó 104 líderes de iniciativas con un enfoque integrado de paisaje (ILIs) y entrevistó 75 integrantes de 23 ILIs. Las próximas publicaciones discutirán en más detalle los resultados de la revisión.

 

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5 Responses to Studying Success: Integrated Landscape Initiatives in Latin America

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  3. Marcela says:

    Hello, where can I read about this review?

  4. shrikant Hiwale says:

    The multiferious problems faced by the farmer Like soil erosion, fertiliti
    degradation, monocropping, uncontrolled use of available resources can be overcome to some extent by adopting integrated farming approach.